Les Français au Royaume Uni : perspective historique

Depuis environ un Millénaire, le Royaume-Uni a été extrêmement proche de la France diplomatiquement. La conquête du royaume en 1066 par le futur Guillaume 1er d’Angleterre, duc de Normandie, fut le début d’une longue migration de Français vers les iles britanniques.

Aujourd’hui, plus de 300 000 Français vivent au Royaume-Uni, majoritairement à Londres, qui compte environ 250 000 habitants francais.

Voici un court résumé des moments ou les Francais arrivent en Angleterre.

En 1066, des Normands s’installent en Angleterre après la conquête du territoire.

De 1685 à 1700, plus de 100 000 francais protestants (les Huguenots), persécutés par les catholiques et Louis XIV, s’enfuient de la France en Angleterre et Irlande, surtout dans les villes de Londres, Canterbury et Dublin, ainsi que plusieurs villes au sud du Royaume-Uni. En tant qu’immigrés, ils n’avaient pas le droit d’hériter des terres et devaient payer des impôts deux fois plus chers.

De 1780 à 1800, l’aristocratie et les catholiques se réfugient en Angleterre, lors de la révolution Française.

De 1914 à 1918, 250,000 réfugiés belges arrivent en Angleterre, lors de la Première Guerre mondiale. Les historien.ne.s ne savent pas (encore) combien de Français s’exilent dans les Iles britanniques à cette période.

De 1939 à 1945, plus de 100 000 réfugiés, dont des Français et des Belges, migrent en Angleterre. La plupart rentreront dans leur pays natal à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

1 - Protestand and Catholic french churches in London.jpg

Les églises catholiques et protestantes de Londres (Soho), The Graphic, December 1922.

Sources :

http://refugeeweek.org.uk/wp-content/uploads/2015/10/HistoryofContributions.pdf

http://www.editionsbibliomane.com/collections/les-francais-a-londres/

Martyn Cornick, Debra Kelly (eds.) A History of the French in London: Liberty, Equality, Opportunity, London, Institute of Historical Research, 2013

Article rédigé par Juliette Hammer, Enora Marion et Tristan Charmaille, élèves de seconde au lycée francais Charles de Gaulle.
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